8月2日,美國男籃狂勝尼日利亞44分,五場奧運熱身賽取得全勝,不但將「夢幻隊」的歷史熱身戰績擴至51勝1負,而且取得國際賽事68連勝。

事實上,美國男籃至今已有3663天沒有嘗到輸球的滋味了,而希臘則是最後一支擊敗他們的球隊。在2006年日本男籃世錦賽半決賽上,希臘男籃以101比95擊敗了美國「夢七」。對在里約奧運會後即將交出美國男籃教鞭的K教練來說,那也是他10年國家隊執教生涯里唯一一次輸球。

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希臘擊敗美國男籃瘋狂慶祝,Anthony難掩失望

令美國人慶幸的是,希臘這支「末代克星」球隊並不會出現在里約。7月10日,希臘隊在奧運男籃落選賽半決賽上以61比66不敵克羅地亞,繼2012年之後再度痛失奧運會入場券。希臘男籃是一支傳統勁旅,沿襲了東歐籃球的傳統風格,講求激烈的身體對抗,聯防水准高,三分投射准,其嚴絲合縫的整體作戰風格更是在國際籃壇獨樹一幟,歷史上曾兩獲歐錦賽冠軍(1987,2005),一次拿到世錦賽亞軍(2006)。

正是這種獨特的籃球文化,讓希臘面對美國隊時戰績一向不差。尤其是在世錦賽上,雙方共交手4次,美國男籃以3勝1負佔優勢。1990年世錦賽小組賽,雙方甚至惡戰到加時賽才見勝負(95比103,希臘敗)。值得一提的是,美國男籃正是在2006年世錦賽輸給希臘後才痛定思痛,正視國際籃球的崛起,從季軍爭奪戰擊敗阿根廷(96比91)為起點,正式開啟了他們的不敗之旅。

2004年之後,美國籃協對待國際大賽的態度已經有了根本性的改變,他們推出了一系列的創舉:第一次設立國家隊工作組;第一次設立參賽大名單;第一次要求全體球員簽下三年合約;第一次禁止球員攜帶家眷出賽。在2006年世錦賽前,美國「夢七」已整整籌備了兩年時間。而且他們的陣容組合相對合理:由四位「03超白金一代」球星LeBron James、Dwyane Wade、Carmelo Anthony、Chris Bosh擔綱,再加上迅速成長的Chris Paul和Dwhite Howard,毫不缺乏星味,還配備了像Shane Battier這樣的功能型球員,真正像一支球隊那樣開始打球了。

即便如此,在與希臘的半決賽前,《美聯社》依舊不看好他們的奪冠前景。他們撰文說:「考慮到美國隊的世錦賽歷史戰績並不好,他們僅僅獲得過三枚金牌、三枚銀牌和三枚銅牌,另有五次未能進入前三,他們在日本的奪冠幾率不會超過三成。」

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ESPN籃球專欄作家Sum則拿「夢七」的內線做起了文章。「這支美國男籃沒有強力中鋒。看看吧,他們真正的中鋒只有Brad Miller一人,而且他還缺乏背筐進攻的能力。Bosh和Howard雖是大個子,但他們在場上的角色更像是大前鋒。而且,我認為美國男籃在內線身高上應該做出調整,Brand的身高只有2.03米,但大多數時候他卻站在並不熟悉的中鋒位置上。以上這幾個人,無論是誰都不具備歐尼爾、鄧肯和Garnett在籃下的統治力。面對一般的球隊,這種的內線可能沒有問題,但在對付像希臘隊這樣整體感極強的球隊時,光靠後衛的突破來破聯防,的確不是一件容易的事情。」

還有一些聲音是來自本國和對手的。到日本埼玉縣觀戰的NBA名宿Bill Walton說:「在我看來,這個世界只有一支夢幻隊,就是1992年的那支『夢一 』,根本就沒有什麼『夢二』、『夢三』、『夢四』、『夢五』、『夢六』……『夢七』。」希臘後衛Theodoros Papaloukas則說:「在雅典奧運會上我們只輸給美國隊6分(71比77),那場比賽我們有勝機,這給了我們足夠的信心,美國人想在40分鐘內擊敗我們很難。」

面對這樣的質疑,K教練感受到了壓力。「我們正在為打造一個重新奪冠的計劃而努力.這項工作還沒有完成,這也不是短期內就可以做到的。而且,你知道的,再也沒有哪支球隊會始終通吃世錦賽或是奧運會冠軍了。」另外,美國「夢七」此前在對德國的1/4決賽中暴露出遠投不穩的軟肋,三分球僅40中10,K教練出於不願打擊球員自信的考慮,選擇了刻意淡化。「半決賽馬上就要開始了,我不想片面強調某項技術的重要性,我們必須以一支全能球隊的面貌出現在比賽中。重要的是,現在我們的防守不錯,還擁有一批出色的球員。」

賽前,一切跡象似乎都表明美國「夢七」可以一雪前恥。在雙方球員熱身時,美國男籃給球迷上演了一幕即興的爵士演奏會——Howard在灌籃,韋德把從籃板上反彈回的球塞進籃筐,Brand傳出了一記漂亮的空接球。最後,LeBron James飛翔在空中,完成了一記戰斧式灌籃。就在人們為美國男籃的表演興奮不已時,希臘球員則在另一邊一字排開練習罰球。在這個時候,恐怕很少人能預見到「夢七」失敗的命運。

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Howard擋不住「小鯊魚」Sofoklis-Schortsianitis

比賽前半段的進程似乎在美國人的掌控之內。第二節,當Joe Johnson投中了一記三分球,將領先優勢擴大到12分時,看起來這將是又一場大屠殺。LeBron James當時在板凳席上告訴隊友們說:「對手完全不知道該怎麼辦了。」但是,他們的結論下得太早了。隨後,「小鯊魚」Sofoklis-Schortsianitis和Vassilis Spanoulis接管了比賽。Schortsianitis在一次搶下後場籃板後,把球手遞手地交給Spanoulis,兩秒鐘後,他已經竄到籃下,完成了一記重扣。希臘電視台解說員完全被場上發生的一切驚呆了,他感嘆說:「你能想像一個體重160公斤的人,移動起來就像80公斤的人一樣敏捷嗎?」

美國球員眼看著「小鯊魚」在籃下連得8分,已經有些發蒙了。Anthony後來回憶說,他甚至叫不出希臘球員的名字,只能靠其背後的球衣號碼來識別。比賽最後時刻,當Hinrich 投中一個三分球將比分迫近至91比95時,Spanoulis用另一個表演時刻回報了「小鯊魚」。當時Schortsianitis在籃下遭到故意犯規,兩罰一擲!但他的兩罰全部偏出,不過,好在Spanoulis用一個三分球徹底殺死了比賽。

比賽前16秒,希臘電視台的記者們已經開始慶祝了,而隔壁的美國記者一言不發。當終場哨聲最終響起時,希臘隊員在中圈附近圍成一圈,跳起了歡快的舞蹈。另一邊,Anthony神情落寞地站在那里,James還是很友好地給球場工作人員簽名,Howard咀嚼著口香糖,撩起球衣慢慢走出球場,K教練上前和希臘主教練揚納基斯友好地握手。揚納基斯配得上這樣的禮遇,每每在比賽危急時刻,他都選擇讓球員自己解決問題。而更高的禮遇是,他在回到酒店後,接到了希臘總理Costas Karamanlis的祝賀電話。

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楊納斯基(左)成為十年來最後一個擊敗美國隊的教練

半個多月後,Brand作為電影制片人帶著他的處女作《拯救黎明》參加了「多倫多國際電影節」,他抽出暫短的時間回憶了一下比賽。「我們沒有打區域聯防,教練可能認為我們運動能力過人,並不需要那樣防守,但實際上我們打得很差,再加上我們的身高偏矮,對付擋拆就更困難了。實際上,我們原本是應該在日本獲得那枚世錦賽金牌的。」

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